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Fayette County家庭法院法官:Casa志愿者对帮助虐待,被忽视的儿童感到惊讶地'


对于Fayette County Family Court评委Lucinda Masterton和Libby Messer,对涉及儿童虐待和忽视的案件的难度决定是工作的正规部分。他们说的一件事有助于他们做出更好的决定是法庭任命的特别倡导者(Casa)志愿者的工作。

Masterton和Messer本月向英国女子律师协会发表谈到当地Casa计划的重要意义。Casa志愿者在50个州中的49个国家和肯塔基州的一半以上的县中的儿童需求倡导儿童需求,但公众的许多人都没有意识到独特计划已被证明是为了家庭法院法官的有用。

“我读到的第一件事是Casa报道,”Masterton告诉WLA成员,他于10月21日出席了虚拟培训课程。“我们很重要,了解这些孩子正在进行的所有细节。Casa报告为我做了这一点。“

这两位法官,列克星敦执行董事Melynda Jamison和Casa志愿者Julie Butcher的一小时,解释了Casa如何工作。志愿者经历全面,30小时的培训,然后分配给涉及儿童虐待和忽视的案件。志愿者定期与孩子们在案件上与儿童相遇,并与他们制定融洽关系。

他们还采访了参与儿童生命的成年人,并授予他们获得基本上所有关于儿童的记录的法院命令。Casa志愿者将这些信息融入法官的常规报告,并根据孩子的最佳利益提出建议。

“如果我们没有在那种情况下或与孩子们一起工作,那么就没有人提供与Casa志愿者完全相同的角色,”Jamison说。“我们的目标和使命是为那个孩子找到一个安全和永久的家。我们只有在那里的孩子最兴趣的东西。“

法官梅尔表示,CASA志愿者的建议可能会引起大决定,例如与父母的统一或终止父母权利。但许多建议还专注于较小的东西,这可以在一个挣扎着阅读的女孩的情况下像一个女孩一样。事实证明,女孩只是需要眼镜,但直到Casa志愿者被任命为案件,没有其他人抓住了这个问题。

“It’s a very, very different relationship than what a social worker has, whose focus is divided between, ‘What can I do to help these parents get better?’ and then, ‘Are these kids OK and safe where they are?’” Messer said. “It’s much more (on the) surface for the social worker than it is for the CASA.”

Messer表示,Casa志愿者还提供了比Guardians Ad Litem - 指定代表儿童法律利益的律师更大的知识。

“Casa和Gal经常工作,但GAL是为了确保这些孩子的法律利益正在满足......而Casa志愿者真的与这个孩子真正参与其中,”她说。“他们是孩子可以依赖的稳定人,他们是那些可能不会成为律师正在寻找的东西的小事的孩子的声音。”

法官Masterton表示,她认为拥有可以专注于单个儿童或像Casa志愿者可以的案件的人是“惊讶的至关重要的”。她指出,由于医学忽视,涉及从家中拆除的孩子的一个案例,并且在删除后存在问题。

“这个孩子陷入严重的麻烦,真的需要由治疗师看到的,”Masterton说。

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但直到第一次审查听证会在卡萨志愿者指出孩子仍然没有接受治疗的情况下,即使它已经删除了90天。

“在90天里,这个孩子曾经有过一整套社会工作者,没有其他人则注意到对孩子发生的事情 - 除了CASA,”Masterton说。“Casa的声音向前迈进了,我开始越来越多地评论,因为它更常见。我想确保我们再也没有迷失在洗牌中。“

Masterton不幸说道,在洗牌中迷失迷失可能太容易遭受虐待和被忽视的孩子。卡萨志愿者有助于预防 - 当有足够的志愿者时,这是一个问题。

“我们的社会工作者非常过度劳累。他们有太多的情况。他们不能向这些孩子的注意力付出代价,“她说。“那么,我们有一个孩子只是消失的情况。我们需要一个小孩为每个孩子提供一个casa。因为这是我们唯一可以舒服的唯一方式,即这个孩子的需求绝对被满足。“

2019年,仅有1,100多个新的虐待儿童虐待或忽视了Fayette County。由于案件往往持续18-24个月,在任何时候都可以容易地有超过2,000名儿童在家庭法庭系统中。去年,Casa志愿者为534名儿童提供了534名儿童,这意味着数百人没有Casa志愿者,以确保他们没有被忽视。

Masterton表示,她显然看到了更多Casa志愿者。

“我强烈建议任何有一点时间和有一个伟大的大心脏的人 - 并不介意让它破碎 - 签署是一个卡萨,”她说。

当地律师朱莉·贝彻也与WLA成员讨论了她作为Casa志愿者的经历。

“我起初有点过载,”她录取了,但补充说,从列克星顿工作人员的Casa的支持很出色。“这真的可能是我在家庭的外面做过的最好的事情。这是非常重要的工作,它的履行,是的,你真的可以对孩子的生活产生差异。“

来自列克星敦的CASA


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